Pourquoi pour les entreprises qui ont un site web le PageRank est-il important ?

Né de l’ingéniosité de Google, le PageRank a révolutionné la manière de percevoir la valeur et l’autorité d’une page web. Mais qu’est-ce que le PageRank exactement ? Et pourquoi continue-t-il d’influencer la performance d’un site web, même après toutes ces années ? Découvrons l’essence même du PageRank et son rôle dans le succès d’un site web. D’ailleurs, pour ceux qui cherchent à comprendre le but d’un site web pour une entreprise, ou encore à distinguer la différence entre un site web et une page web, ces concepts sont intimement liés. De plus, connaître les caractéristiques d’un site web aide à mieux appréhender l’importance du PageRank. Pour ceux qui envisagent de lancer leur propre site, il peut être intéressant de considérer une offre site clé en main ou de suivre les premières étapes pour créer un site web. Enfin, si vous avez déjà un site web, n’oubliez pas que l’audit de site internet est essentiel pour continuer à améliorer votre présence en ligne. Passons maintenant au vif du sujet : 

Au sommaire :

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Qu’est-ce que le PageRank ?

Le PageRank, souvent évoqué dans les discussions sur le référencement, est un concept mystérieux pour les non-initiés. Comprendre son essence offre un avantage considérable à ceux qui cherchent à optimiser la visibilité de leur site web.

  • Définition et origine du terme : le PageRank est un algorithme développé par les fondateurs de Google, Larry Page et Sergey Brin, lorsqu’ils étaient encore étudiants à l’Université de Stanford. Le nom « PageRank » est d’ailleurs un jeu de mots, faisant référence à l’un des créateurs, Larry Page, tout en évoquant l’idée de classement des pages. Cet algorithme a pour but d’évaluer la qualité et la pertinence d’une page web en se basant sur le nombre et la qualité des liens qui pointent vers elle.
  • L’importance des liens entrants pour le PageRank : dans l’univers du PageRank, tous les liens ne se valent pas. Un lien provenant d’une page ayant elle-même un PageRank élevé a plus de valeur qu’un lien provenant d’une page moins bien classée. C’est un peu comme recevoir une recommandation d’une autorité reconnue dans un domaine donné. Ces liens entrants, ou « backlinks », jouent un rôle déterminant dans le score PageRank d’une page. Plus une page reçoit de liens de qualité, plus son PageRank a tendance à augmenter.
  • La révolution de Google en 1998 : avant l’introduction du PageRank, les moteurs de recherche évaluaient les pages principalement en fonction du contenu et de la fréquence des mots-clés. Cependant, cette méthode était facilement manipulable, conduisant à un référencement de faible qualité. Avec le PageRank, Google a introduit une nouvelle dimension : l’évaluation des liens sortants. Plutôt que de se concentrer uniquement sur le contenu d’une page, Google a commencé à prendre en compte la manière dont les pages étaient interconnectées. Cette innovation a permis de filtrer les sites de faible qualité et de mettre en avant des contenus pertinents et fiables, changeant ainsi la donne dans le monde du référencement.

Fonctionnement du PageRank

Le PageRank n’est pas qu’un terme issu du jargon SEO. C’est le cœur battant de l’algorithme de Google, une formule mathématique qui détermine la valeur et l’autorité d’une page web. Mais comment fonctionne-t-il exactement ?

  • L’algorithme de classement basé sur les liens : Au cœur du PageRank se trouve l’idée que la valeur d’une page web peut être déterminée par les liens qui pointent vers elle. Mais ce n’est pas seulement une question de quantité. La qualité des liens est tout aussi importante. Un lien provenant d’une page de haute autorité vaut plus qu’un lien provenant d’une page moins influente. Ainsi, si une page reçoit des liens de plusieurs sites de haute autorité, elle aura probablement un PageRank élevé.
  • La formule originale du PageRank : Sans entrer dans les détails mathématiques complexes, la formule originale du PageRank se base sur la probabilité qu’un utilisateur clique aléatoirement sur un lien d’une page et arrive sur une autre page. Cette probabilité est affectée par le nombre total de liens sur la page d’origine et la qualité de ces liens. La formule prend également en compte un facteur de « damping », généralement fixé à 0,85, qui représente la probabilité qu’un utilisateur continue à suivre des liens plutôt que de choisir une page au hasard.
  • Le concept de « vote » entre les pages : Une manière simple de comprendre le PageRank est de voir les liens comme des « votes ». Lorsqu’une page fait un lien vers une autre, elle « vote » pour cette page. Plus une page reçoit de votes, plus elle est considérée comme autoritaire et pertinente. Cependant, tous les votes ne se valent pas. Un vote provenant d’une page avec un PageRank élevé a plus de poids qu’un vote provenant d’une page de moindre importance. Ainsi, le PageRank ne se contente pas de compter les votes ; il évalue également la qualité de ces votes pour déterminer le score final d’une page.

Finalement, l’audit de maillage interne est la première étape pour s’assurer que votre site est bien structuré, tant pour les moteurs de recherche que pour vos visiteurs.

L’évolution du PageRank

Depuis son introduction en 1996, le PageRank a subi de nombreuses modifications. Google, dans sa quête constante d’amélioration de l’expérience utilisateur, a adapté et affiné cet algorithme pour répondre aux défis changeants du web.

  • Les tentatives de Google contre les manipulations : avec la popularité croissante du PageRank, de nombreux webmasters ont cherché des moyens de « tromper » l’algorithme pour améliorer le classement de leurs sites. Ces techniques, souvent appelées « black hat SEO », incluaient la création de réseaux de liens artificiels, le spam de commentaires et d’autres méthodes douteuses. En réponse, Google a déployé des mises à jour algorithmiques pour pénaliser les sites qui utilisaient ces tactiques et pour renforcer l’intégrité du PageRank.
  • Introduction de la valeur « nofollow » : le spam de commentaires est devenu un problème majeur pour de nombreux propriétaires de sites web. Pour y remédier, Google a introduit l’attribut « nofollow » en 2005. Lorsqu’un lien est marqué avec cet attribut, il indique aux moteurs de recherche de ne pas prendre en compte ce lien dans le calcul du PageRank. Cela a permis aux propriétaires de sites de combattre le spam tout en préservant l’intégrité de leur PageRank.
  • Visibilité du score PageRank sur la barre d’outils : pendant un certain temps, Google a permis aux utilisateurs de voir le score PageRank d’une page via la barre d’outils Google. Cependant, cette transparence a également encouragé certaines pratiques malveillantes, comme la vente de liens basée sur le PageRank. Reconnaissant les problèmes potentiels, Google a finalement décidé de cacher le score PageRank au public en 2016.
  • L’algorithme basé sur un « modèle de surfeur raisonnable » : au fil des ans, Google a cherché à rendre le PageRank plus représentatif du comportement réel des utilisateurs. L’idée derrière le « modèle de surfeur raisonnable » est que les utilisateurs ne cliquent pas de manière aléatoire sur les liens, mais choisissent plutôt des liens pertinents et visibles. Cette mise à jour a permis de donner plus de poids aux liens qui sont probablement plus utiles pour les utilisateurs, comme les liens en haut de page ou les liens contextuellement pertinents.

Facteurs influençant le PageRank

Le PageRank, bien qu’étant un concept central, ne repose pas sur un seul facteur. Plusieurs éléments entrent en jeu pour déterminer le score PageRank d’une page. Comprendre ces facteurs aide les propriétaires de sites web à optimiser leur stratégie de référencement.

  • Le rôle des différents éléments des liens :
    • Nombre de liens : Une page avec de nombreux liens entrants peut avoir un PageRank élevé, mais la qualité de ces liens compte aussi. Un lien provenant d’une page de haute autorité peut valoir plus que plusieurs liens de pages moins influentes.
    • Attributs de lien : Comme mentionné précédemment, l’attribut « nofollow » influence le PageRank en indiquant aux moteurs de recherche de ne pas prendre en compte un lien spécifique.
    • Texte d’ancrage : Le texte utilisé pour un lien, appelé texte d’ancrage, joue un rôle. Si le texte d’ancrage est pertinent par rapport au contenu de la page liée, cela renforce la pertinence de cette page pour des recherches spécifiques.
    • Probabilité d’être cliqué : Les liens qui sont plus visibles et pertinents ont plus de chances d’être cliqués par les utilisateurs. Ces liens peuvent avoir un impact plus important sur le PageRank.
  • Optimisation du flux d’équité de lien : L’équité de lien, parfois appelée « jus de lien », est la valeur transmise d’une page à une autre via un lien. Pour améliorer le PageRank, il est important de s’assurer que l’équité de lien est correctement distribuée sur un site. Cela implique de revoir la structure des liens internes, d’éliminer ou de nofollow les liens de faible valeur, et de s’assurer que les pages importantes reçoivent suffisamment de liens entrants de haute qualité.
  • L’importance des liens internes : Les liens internes, ou les liens qui pointent vers d’autres pages du même site, jouent un rôle crucial dans la distribution de l’équité de lien. Une structure de liens internes solide aide à diriger l’équité de lien vers les pages les plus importantes, renforçant ainsi leur PageRank. De plus, une navigation claire et logique améliore l’expérience utilisateur, ce qui indirectement influence le PageRank en augmentant la probabilité qu’un utilisateur interagisse avec les liens sur une page.

Métriques d’autorité alternatives

Alors que le PageRank reste une référence en matière d’évaluation de l’autorité d’une page, d’autres métriques ont vu le jour pour aider les professionnels du SEO à obtenir une image plus complète de l’autorité et de la pertinence d’un site web.

  • Autres métriques SEO pour évaluer l’autorité :
    • Score de domaine (Domain Rating ou DR) : proposé par Ahrefs, le DR évalue la force du profil de backlink d’un site web. Plus un site a de liens entrants de haute qualité, plus son DR est élevé.
    • Autorité de domaine (Domain Authority ou DA) : une métrique développée par Moz, le DA estime la probabilité qu’un site se classe bien dans les moteurs de recherche. Il est basé sur plusieurs facteurs, dont le nombre de liens entrants et la qualité de ces liens.
    • Trust Flow : proposé par Majestic, le Trust Flow mesure la qualité des liens pointant vers un site. Il se base sur un ensemble de sites de confiance et évalue dans quelle mesure un site donné est lié à ces sites de confiance.
  • Comparaison entre le PageRank et d’autres métriques : bien que le PageRank soit une métrique propriétaire de Google, il a servi de base à de nombreuses autres métriques d’autorité. Cependant, chaque métrique a ses propres nuances :
    • PageRank vs Confiance de domaine : tandis que le PageRank évalue l’autorité d’une page individuelle, la confiance de domaine évalue l’autorité de l’ensemble du domaine. La confiance de domaine prend en compte la qualité et la quantité des liens entrants vers l’ensemble du site.
    • PageRank vs Confiance de page : la confiance de page est similaire au PageRank en ce qu’elle évalue l’autorité d’une page individuelle. Cependant, elle se base sur un ensemble différent de critères, notamment la qualité des liens entrants vers cette page spécifique.

Il est important de noter que, bien que ces métriques offrent des informations précieuses, aucune d’entre elles ne peut remplacer entièrement le PageRank. Chaque métrique offre une perspective unique, et les professionnels du SEO gagnent souvent à les utiliser en combinaison pour obtenir une image complète de l’autorité d’un site.


Le monde du référencement est en constante évolution, et le PageRank n’est qu’une des nombreuses métriques qui guident les professionnels du SEO dans leurs efforts pour optimiser la visibilité des sites web. Bien que le PageRank ait été révolutionnaire à son époque, il est essentiel de comprendre et d’utiliser une variété de métriques pour obtenir une image complète de l’autorité et de la pertinence d’un site. Chez BT Communication, nous sommes dédiés à vous aider à naviguer dans cet univers complexe. Avec une expertise approfondie et une passion pour le digital, nous sommes prêts à vous accompagner dans votre quête d’excellence en matière de référencement.

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